Encyclopaedia of the Hellenic World, Constantinople FOUNDATION OF THE HELLENIC WORLD
Αναζήτηση με το γράμμα AΑναζήτηση με το γράμμα BΑναζήτηση με το γράμμα CΑναζήτηση με το γράμμα DΑναζήτηση με το γράμμα EΑναζήτηση με το γράμμα FΑναζήτηση με το γράμμα GΑναζήτηση με το γράμμα HΑναζήτηση με το γράμμα IΑναζήτηση με το γράμμα JΑναζήτηση με το γράμμα KΑναζήτηση με το γράμμα LΑναζήτηση με το γράμμα MΑναζήτηση με το γράμμα NΑναζήτηση με το γράμμα OΑναζήτηση με το γράμμα PΑναζήτηση με το γράμμα QΑναζήτηση με το γράμμα RΑναζήτηση με το γράμμα SΑναζήτηση με το γράμμα TΑναζήτηση με το γράμμα UΑναζήτηση με το γράμμα VΑναζήτηση με το γράμμα WΑναζήτηση με το γράμμα XΑναζήτηση με το γράμμα YΑναζήτηση με το γράμμα Z

Great Palace in Constantinople

Author(s) : Westbrook Nigel (12/21/2007)

For citation: Westbrook Nigel , "Great Palace in Constantinople", 2007,
Encyclopaedia of the Hellenic World, Constantinople
URL: <http://www.ehw.gr/l.aspx?id=12205>

Great Palace in Constantinople (7/15/2009 v.1) Μέγα Παλάτιον (7/15/2008 v.1) 


The Great Palace mosaics

The Great Palace Museum gives us a glimpse of the sheer sumptuousness lavished on the imperial palace. Thanks to its superior artistic quality and rich imagery, the mosaic [with mythological, hunting and circus scenes] unearthed at Sultanahmet surely ranks among the most spectacular archaeological finds of the century. Spreading over 1872 m2, the Palace mosaic was the largest and most beautiful landscape mosaic in Antiquity, its size and artistic quality comparable to the wall mosaic of the Ommayad Mosque in Damascus. Nowhere in the world of Late Antiquity can we find a building with a tesselated pavement of similar size and perfection of workmanship.
[...] A masterpiece of secular decorative art in Late Antique Constantinople, it adorned one of the main wings of the imperial Palace in the vicinity of the Chtysotriclinium.
The ornamental pavement, laid in Justinian's day, suffered severe damage from the many structural changes made to the Palace building over the centuries. Excavations in our century discovered just 250 m2 of the pavement in the SW, NW and NE halls of the peristylar court underneath a marble floor added at a later date. The mosaic was brought to light only in fragments and sections, which together make up about 1/7th or 1/8th of the original expanse, but these suffice to convince us that it is one of the most magnificent compositions known to us from antique mosaic art. In spite of its incomplete state, the visible area gives visitors an idea of the grandiose design of this masterpiece of early Byzantine palace decoration. The continuous section in the north-eastern hall, back on display in situ after its successful restoration, provides an excellent perception of the technical, artistic and iconographical details of the tesselated pavement, even though it is not sufficient to allow reconstructing the entire composition.
The SW and NW halls of the peristylar court yielded only fragments and small connecting sections of some 70 m2 in size, but at the NE hall (today a modern excavation museum) the British scientists discovered a damaged but basically continuous section of 170 to 180 m2.

Jobst, W., Istanbul Büyük Saray Mozayiği: Araştrimalar, Onarim ve Sergileme: 1983-1997 [= Istanbul das grosse byzantinische Palastmosaik. Seine Erforschung, Konservierung und Präsentation: 1983-1997] (Istanbul 1997).

Entry's identity

press image to open photo library